¿Extraña racha de accidentes aéreos? Estadísticamente hay uno cada 3 días

dias_entre_accidentes_aereos_2012

Tras la trágica sucesión de tres accidentes aéreos de la última semana, es normal que muchos se pregunten si estamos ante algún tipo de extraña casualidad. Obviamente, el derribo de un avión mediante un misil es algo extraordinario que se sale de cualquier estadística y es lógico que sea noticia. Pero si echamos un vistazo a los datos recopilados por B3A, vemos que sólo en años recientes se ha bajado de los 200 accidentes anuales y los 1000 muertos al año: Leer más ›

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Los 1001b lenguajes de programación más enrevesados y absurdos

http://en.wikipedia.org/wiki/File:Whitespace_in_vim2.png

Si aprender JavaScript o C se te hizo cuesta arriba, mejor no sigas leyendo porque he recopilado lo más de lo más friki  ;-) Para quien prefiera un repaso por este submundo en formato de artículo científico, puede verlo por aquí.

1. Programar con espacios en blanco

Revelado al mundo el 1 de abril de 2003 (el “día de los inocentes” del mundo anglosajón), el lenguaje Whitespace propone lo contrario que lo que hace el parser de cualquier lenguaje normal: ignorar cualquier texto, número o símbolo y únicamente interpretar los huecos en blanco como instrucciones. Por tanto, es perfecto para esconder código en un texto. Su máquina virtual se compone de una pila, un espacio de memoria para variables y un puñado de instrucciones.

http://en.wikipedia.org/wiki/File:Whitespace_in_vim2.png

Así se ve un programa en Whitespace en el editor vim (Fuente)

Todo: constantes, el control de flujo, operaciones aritméticas, entrada y salida, se codifica mediante secuencias de tabuladores, espacios, espacios y tabuladores. Los enfermos interesados pueden leer más en este tutorial.   Leer más ›

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Trolleando con la prueba por reducción al absurdo

Futurama_no-convergente

Futurama_no-convergenteDemostrar que el número 1 es el mayor número natural que existe es sencillo mediante reducción al absurdo.

Sea N el mayor número natural positivo que existe, es decir, números enteros mayores o iguales a la unidad.

Supongamos que no sea la unidad: N1.

Entonces, siempre podríamos obtener otro número N2 > N, ya que el cuadrado de cualquier número natural superior a 1 será otro natural, mayor que antes de elevar al cuadrado.

Lo que lleva a una contradicción, al dejar de ser N el mayor natural existente.

Por lo tanto, la premisa inicial N1 debe ser falsa mediante reducción al absurdo y el mayor número posible es N=1.

 

¿Dónde está el fallo del razonamiento? ;-)

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Fyuse: Llegan los selfies 3D de la mano del estado del arte en visión por ordenador

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fyuse_keypointsUn grupo de investigadores especializados en la reconstrucción 3D, robótica y visión artificial acaban de terminar una App para dispositivos móviles que, me da a mí, se hará extremadamente popular. Se trata de Fyuse, una herramienta para fotografía parecida a las que hacen panorámicas pero que crea un modelo realmente tridimensional del entorno. El resultado: en lugar de fotos estáticas, un modelo matemático que permite navegar a lo largo de una trayectoria de forma suave logrando un efecto de “estar dentro de la escena”.

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Nuevo sensor permite interactuar con el PC mediante gestos con una precisión sin precedentes

Leap_Motion_Controller

Leap_Motion_ControllerEl vídeo de demostración del último SDK de Leap Motion, un dispositivo USB de $89 que permite medir la posición 3D de cada parte de las dos manos en tiempo real, es realmente alucinante:

 

 

Según el fabricante, permite obtener información a 200 Hz con precisiones de 0.001mm. Este tipo de sensores posiblemente abra una puerta a todo un rango de nuevas aplicaciones de edición 3D, creación de “esculturas virtuales”, etc.

Su principio físico de funcionamiento, por lo poco que la compañía ha soltado, es similar al de XBox Kinect (PrimeSense): unos LEDs infrarrojos emiten un patrón de luz que es capturada por dos cámaras rápidas monocromáticas también de infrarrojos.

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Calculadora para las Elecciones Europeas 2014: el peso de los indecisos

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Siempre que se acercan unas elecciones surgen las mismas preguntas: ¿beneficia a algún partido la abstención? ¿qué pasa con los votos blancos y nulos? ¿sirve de algo votar a partidos “minoritarios”? Con la entrada de hoy os traigo una calculadora (en Excel, para ser accesible a “todos los públicos”) con la que responder todos los “y si…”.  El resumen para impacientes: los 17 millones de indecisos y abstencionistas representan 3,5 veces más votantes que los que ya tienen decidido su apoyo a PP y PSOE, líderes en empate técnico. Siendo las elecciones más justas donde “todos los votos valen igual”, en teoría, quien consiga movilizar a parte de los que “pasan de las europeas” podría ganar aún siendo el partido más pequeño e insignificante. En la práctica, por supuesto, esto no pasará. No porque el sistema electoral “beneficie” a éste o aquél, que no es el caso, sino simple y llanamente porque a los ciudadanos no les importa o los partidos no consiguen ser convincentes. Leer más ›

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Entrevista sobre coches sin conductor en “pistas de juguete” y el Project Tango (vídeo)

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No podía dejar pasar la  ocasión de haceros llegar este entretenido vídeo de antiguos compañeros de laboratorio, grabado para PBS.org en el laboratorio de robótica de la Universidad de Washington dirigido por el Dr. Gabe Sibley. Una breve explicación en español, tras el vídeo.

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Así es como se localiza el “coche sin conductor” de Google

Así es como se localiza el “coche sin conductor” de Google

(Este artículo es la traducción del artículo que escribí en MappingIgnorance.org)

La localización, o conocer “dónde estoy” es un tema central de investigación en robótica móvil hoy día, y lo lleva siendo desde hace 30 años. No podríamos concebir ordenarle a un futuro asistente personal robótico “ve a la máquina de café y tráeme uno bien cargado” si el robot no es capaz de saber en cada instante durante su camino por dónde va, de manera que pueda ir planeando sus próximos pasos. Vagar dando tumbos está muy bien para las aspiradoras robóticas, pero no creo que podamos llegar mucho más lejos sin construir máquinas más inteligentes. Obviamente, los coches del futuro capaces de conducirse ellos sólos también deberán conocer dónde están para poder maniobrar a tiempo de coger una salida, respetar los distintos carriles de una carretera, etc. Esto conlleva dos retos: (1) el coche debe permanecer localizado con respecto a algún tipo de mapa, y (2) el método para localizarse debe ser eficiente, robusto y viable para funcionar en tiempo real.

El lector quizás piense que no es un gran problema. Total, todos tenemos sistemas de navegación basados en GPS (los llamados “GPS” a secas) en nuestros coches y funcionan estupendamente, ¿verdad? Bueno, en realidad no es tan sencillo… Para ponerte en el lugar de un coche-robot, imagina que te pones a conducir con los ojos cerrados, y solamente te van dictando las coordenadas GPS sin mucha más información. Sin ser capaz de percibir el  entorno, los peatones, el resto de vehículos que circulan en la vía, esa obra de ahí delante que pilla medio carril, aquella nueva rotonda que en el mapa del GPS no aparece, etc. me temo que no llegaríamos muy lejos antes de un desastroso desenlace. Además, la precisión del GPS para localización no es tan buena como muchos asumen, estando el 95% del tiempo por debajo de los 2 metros si sólo se usa información satelital. En cualquier carretera estrecha, esos dos metros son la diferencia entre ir por tu carril y provocar un accidente mortalLeer más ›

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Investigadores malagueños diseñan algoritmos para mejorar el control de robots a través de Internet

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(Fundación DESCUBRE)

Investigadores del Grupo de Robótica Inteligente (MAPIR) perteneciente al departamento de Ingeniería de Sistemas y Automática de la Universidad de Málaga han diseñado una aplicación web que garantiza la continuidad y fiabilidad del control remoto de robots móviles cuando algunos de los componentes del sistema, como por ejemplo Internet, produzcan retardos impredecibles en los tiempos de comunicación. Leer más ›

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Los españoles, en la cola de la OCDE en competencias básicas: análisis estadístico con gráficas

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Se acaba de presentar el informe PIAAC (el “PISA de adultos”), que compara la capacidades matemáticas y de comprensión lectora de distintos países. Vimos titulares como “los funcionarios son los más competentes“, lo que efectivamente es cierto. Pero hay más titulares que seguro habrían sido menos “populares” como “en España los hombres entienden mejor lo que leen que las mujeres“, dato significativo estadísticamente. Por cierto, un dato colateral del estudio es que el número de empleados públicos en España es similar o inferior al resto de Europa.

Veamos un repaso de los resultados en base a gráficas, que valen más que mil palabras.

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¿Que haya correlación entre variables significa que exista causalidad?  Ya hablamos de esto…

En el estudio PIAAC participan 157.000 adultos de entre 16 y 65 años de 23 países y regiones. Del resto de países de la OCDE no habrá datos hasta la segunda fase del estudio, en 2016. En España participaron 6.055 adultos. Lo que muestro abajo son los resultados de la encuesta. Datos, no interpretaciones ni conclusiones. Que exista correlación entre la edad, sexo o nivel económico y la nota obtenida no quiere decir que esa variable sea necesariamente la explicación del mejor desempeño…

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