La NO primera fotografía del átomo y sus electrones

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Hoy nos encontramos con la noticia de que un equipo de científicos ha conseguido , literalmente “fotografiar la estructura de un átomo, incluso hasta sus electrones“.

“For the first time, physicists have photographed the structure of an atom down to its electrons.”

Como viene siendo habitual en noticias científicas, o los términos son demasiado sensacionalistas, algo equívocos y ambigüos, o sencillamente erróneos. En este caso concreto, y a falta de que se publique el trabajo (no aparece en Arxiv) lo único que tenemos es la descripción del redactor que enlazo arriba.

Para empezar, es evidente que un átomo no se puede fotografiar., ni ver ni grabar en vídeo, etc… Simplemente son conceptos que no se aplican al átomo y a los electrones de sus “capas” externas.

Vale, admitamos que ha sido solo una libertad que se ha tomado el redactor de la noticia para hacer el titular más sensacionalista. Por las imágenes que se muestran, especialmente la (B), parece ser (ya digo, supongo a falta de ver la publicación que aún no está disponible) que lo que se visualizan son distribuciones electrónicas, u orbitales.

Aún así, es imposible “ver un orbital” ya que ésta es la distribución de probabilidad de un electrón, y al verlo se lo está expulsando de ese estado.

Vale, admitamos que es una imagen obtenida como superposición estadística después de repetir la medida una multitud de veces sobre un átomo con electrones en un determinado estado de exitación (orbital 2p, al parecer por la foto (B)).
Pues entonces estas imágenes no tienen nada de novedoso: imágenes de las distribuciones de electrones (y otras partículas, e incluso núcleos) se han realizado desde los años 30, y con las mismas libertades que se han tomado en esta reciente noticia, también deberían considerarse “fotografías de electrones”:


Para terminar quiero aclarar que no critico para nada la investigación del equipo científico, simplemente la forma de darle publicidad en los medios, donde deberían usar términos quizás más precisos y llamar a las cosas por su nombre.


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