Representaciones de una Tierra esférica a lo largo de la Historia

Existe una idea muy extendida de que en la antigüedad se creía que la Tierra era plana. Aunque esto puede ser cierto para muchas personas de muy distintas épocas (¿incluso hoy día?), la verdad es que la inmensa mayoría de la “gente culta” desde hace ~2200 años ya tenía claro que nuestro planeta era esférico. Esto incluye la Edad Media, es decir, que dicho conocimiento no se perdió.

Dos de los indicios más evidentes para los pueblos acostumbrados a navegar serían la forma de desaparecer de los barcos al alejarse de la costa y la forma en que las montañas “crecen” sobre el horizonte al acercarse a ellas.
Si quieres leer más sobre este falso mito de la Tierra plana, y las posibles razones por las que se pudo haber fomentado desde principios del siglo XX (y su relación con las ideas de la evolución de Darwin), te recomiendo leer este (o este) artículo.
En el resto de esta entrada voy a resumir algunas representaciones y dibujos de la Tierra como una esfera para demostrar que esta idea nunca se llegó a perder del todo, no al menos entre determinados círculos.
  • Siglo II a.C: El globo de Crates de Malos. A través de una monumental obra de Estrabón, “Geographica” (Γεωγραφικά), se conoce que Crates de Malos estableció que el mundo estaba dividido en cuatro partes, de las cuales el mundo conocido solo era una de ellas:

Representación del globo terráqueo según Crates
 
 
Aquí ya aparece la idea antiguamente muy extendida de que África llegaba hasta, como mucho, el ecuador. En esta zona tórrida (entre los dos trópicos) se creía que no se podría vivir debido a la altas temperaturas.
Y este es el mapa de la cuarta parte del mundo, el conocido en su época:
CB-Geography-Map1-StrabosMap

 

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  • Siglo II a.C. En esta época vivió Eratóstenes, un gran matemático y astrónomo, al que se le atribuye haber inventado el astrolabio esférico con el que medir los movimientos de los astros en la esfera celeste:

Además de haber medido con bastante precisión la distancia al Sol, Eratóstenes es famoso principalmente por su medición del tamaño de la Tierra (por supuesto, teniendo ya muy claro que era esférica). Le llamó la atención que se mencionase en un papiro que poseía que las sombras desaparecían el solsticio de verano en Asuán (Egipto), lo que significaría que está justo en el trópico de Cáncer. Usando ese dato, la longitud de la sombra en Alejandría ese mismo día, la distancia entre ambas ciudades, y trigonometría, dedujo el valor del radio de la Tierra, con una precisión de el 17% o el 1% (no se sabe exactamente el valor de las unidades que usó, los estadios).
  • Siglo I d.C: En la ciudad de Boscoreale (cerca de Pompeya) se encontró un fresco que claramente representaba un globo terráqueo, con sus paralelos y meridianos:

Fresco del siglo I representando el globo terrestre (fuente)
  • Siglos II-VII d.C: Entre los romanos existió una extraña ambigüedad al usar la palabra orbis que puede ser responsable de la posterior confusión que duró algunos siglos. Por ejemplo, Lucius Ampelus escribió el libro Liber Memorialis (¿siglos II-IV?), en el que se llega a utilizar en un mismo párrafo el término orbis terrarum con dos significados totalmente distintos: el globo terráqueo (con claro significado de una Tierra esférica) o el mundo conocido y sus continentes. La misma ambigüedad se encuentra el textos de Plinio el Viejo.

Otros autores se quedaron con sólo uno de los dos significados. Séneca de Córdoba escribió un claro “non diceremus orbem terrarum pilam esse” (“el orbis es una esfera”) mientras que Cicerón escribió “quasi magnam quandam insulam…quam nos orbem terrae vocamus” (“Es casi como una gran isla a lo que llamamos el orbis terrae“). La ambigüedad duró algunos siglos, pero el verdadero significado de Tierra como una esfera no se llegó a perder del todo.

También en el siglo II d.C. vivió Claudio Ptolomeo, posiblemente el hombre más sabio de su tiempo. Utilizó datos de Piteas del siglo IV a.C (que viajó en un pequeño barco a remos desde su natal Marsella hasta el norte de Europa y consiguió algunos datos de latitudes) para construir un mapa del mundo conocido en la época.
  • Siglo VII d.C: Beda el Venerable, monje benedictino, escribió el libro “De temporum ratione” en el que explicaba cómo un modelo de tierra esférica justifica la duración variable de los días a lo largo del año. Otro religioso que defendió el modelo de tierra esférica fue el español Isidoro de Sevilla.
  • Siglo XII d.C: La siguiente representación muestra una Tierra circular, forma parte del “Liber Divinorum Operum”:

  • Siglo XIII d.C: Sin ser un bestseller para los estandares modernos, de entre los libros de astronomía de su época el de más éxito fue el “De Sphaera mundi” de Sacrobosco, del que he sacado esta imagen (de una edición del libro del siglo XVI):

  • Siglo XIII: Por dar algún ejemplo del mundo árabe, muestro una esfera (celeste en este caso) construida por Mohamed ben Muwajed el Ordhi en 1279. Es de latón, tiene 14cm de diámetro y unas graduaciones móviles permiten usarla para ayudar en la predicción de las mediciones astronómicas.

  • Siglo XV: Con el viaje de Colón comienza la época de los conquistadores, de gran desarrollo en las técnicas de cartografía. Por cierto, si crees que a Colón le costó convencer a Isabel la católica por creer que la Tierra era plana, nada más lejos de la realidad. Isabel reunió a sabios para evaluar la posibilidad de viajar a las Indias por el Oeste, y estos concluyeron que dada la distancia (ya obtenida por Eratóstenes) era absolutamente inviable. Y de no ser por encontrarse América en el camino, desde luego que Colón y su tripulación hubieran muerto de hambre en el camino.
  • Siglo XVI: En 1509 se imprimió en Estrasburgo un libro, el “Globus mundi”, en cuya portada se mostraba este maravilloso globo terráqueo.
Globus Mundi, 1509 (Anónimo)
Lo curioso de este dibujo es que apenas unos años después del viaje de Colón, ya aparece un trocito de Sudamérica en su posición aproximadamente correcta. Además, se dibuja África mucho más correctamente que hasta entonces, ya que se pensaba que no pasaba del Ecuador (recordad las antiguas ideas y dibujos de Crates). Por desgracia, nunca se sabrá quién fue el autor de esta obra.
En 1592, casi un siglo después, Molyneux fabricó este otro globo terráqueo, convirtiéndose en el primer inglés en construirlos:

  • Siglo XXI: Para terminar esta secuencia histórica, qué mejor que el mapa más completo de nuestro planeta. Se trata del creado por el satélite Terra de la NASA, que tomó más de 1.3 millones de imágenes estéreo a partir de las cuales calcular la forma exacta de la superficie terrestre (más información del proyecto aquí):

El mapa a máxima resolución se puede descargar aquí (ojo, 27Mb).
Y con esto termino este repaso histórico… ¡espero que os haya gustado!
Fuentes de algunas imágenes: 1 2 3 4

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Publicado en: Curiosidades Etiquetado con:
10 comments on “Representaciones de una Tierra esférica a lo largo de la Historia
  1. 00.00 dice:

    El mapa dymaxion de Fuller también supuso una nueva forma de representar la bola.

    http://es.wikipedia.org/wiki/Mapa_Dymaxion

  2. Admin LlPM dice:

    que genial artículo :D me ha gustado :P

  3. Calítoe.:. dice:

    Me hace gracia lo de “Arabia Felix” en el mapa del mundo conocido en el siglo II antes de Cristo.

  4. Me ha gustado mucho el artículo. Sólo apuntar que en 1509 es posible que se conociera esa parte por debajo del ecuador debido a los viajes de los portugueses (1482 Congo, 1488 CºBuena Esperanza). Lo que no he podido encontrar las fechas en las que llegaron esos barcos de vuelta a Portugal.

    Un saludo

  5. Abner dice:

    La Biblia dice en Job 26:7 que Dios está “colgando la tierra sobre nada”
    Y también dice en Isaias 40:22 “Hay Uno que mora por encima del círculo de la tierra, los moradores de la cual son como saltamontes”

    La Biblia es el documento escrito más antiguo que presente a la tierra como un círculo (también se puede traducir como esfera) que está en el vacío. De hecho hasta no hace muchas décadas se pensaba que la tierra flotaba en el éter…

    Por cierto, en un artículo de este blog se habló (con mentiras claro) de un error en las y primeras páginas de la Biblia sobre quien fué la esposa de Caín. Me parece indignante que el autor de este blog se considere una persona objetiva y veraz y que al mismo tiempo diga semejantes barbaridades. Cada uno es libre de creer en Dios o no (otra cosa es si es apropiado y beneficioso) y otra cosa es que nuestras creencias nublen nuestro juicio y mintamos para amoldar nuestras creencias. ¿Cómo que la Biblia estaba equivocada por decir que Caín se casó con una mujer? ¿acaso Caín fue la única descendencia de Adán y Eva? ¿Que pasa con las varias hermanas que tenía? ¿Acaso estaba prohibido casarse con las hermanas en aquella época? ¿Hay que tergiversar las escrituras para que concuerden con nuestras creencias o teorias?

  6. crearank dice:

    @Abner : Por favor abre tu mente. Primero que nada, si visitas este blog por algo será. Tal vez la Biblia no te da todas las respuestas o sientes que no cuadran del todo y buscas explicacion en la Ciencia.
    En segundo lugar, Cain podria haber tenido relaciones con su hermana y asi habria sido ya que segun la Biblia solo hubo una pareja original. Pero si esa costumbre se hubiera mantenido y al no haber mezcla genetica en la prole, ¿sabes el aspecto que tendriamos tu y yo ahora? Piensa en los Austrias España cuando se cruzaban entre parientes…

  7. Abner dice:

    Conozco los inconvenientes de la endogamia: se activan genes defectuosos recesivos heredados de ambos padres debido a la falta de variabilidad genética. Pero eso es lo que ocurre con los seres humanos de la actualidad. Nuestros primeros padres tenían un código genético ligeramente distinto al nuestro, de hecho dice la Biblia que vivían cientos y cientos de años gracias a que estaban más cerca de la perfección que nosotros. Con el tiempo hemos ido acumulando mutaciones que han causado enfermedades y una vida más corta, ademas de los inconvenientes de la endogamia. La práctica de casarse entre hermanos y parientes cercanos fue luego desechada y hasta prohibida en la ley mosáica. ¿Entendía Moisés de genética?

    Si me gusta la ciencia exacta (la que no lo es, no), es porque me ayuda a descubrir la inmensa e impresionante obra de Dios, el creador de todas las cosas, incluidas las leyes físicas e incluso el espacio-tiempo. Mi mente esta abierta, pero sólo a la verdad, no a la mentira.

    Cada uno puede creer lo que quiera, muchos creen en los ídolos, otros adoran el sol, otros creen en la cienciología, con sus dogmas de fé como por ejemplo la generación expontánea de vida, aún no probada en laboratorio ni en la naturaleza.

    Yo intento ser como Newton o Einstein, quienes reconocían que hay un ser superior y se maravillaban de la creación. No estoy de acuerdo con la religión actual del ateismo ni con sus dogmas de fé, como por ejemplo que todo cuanto existe es fruto del más estricto azar inconsciente, que las leyes físicas, las galaxias, los átomos, la vida en sí sea un conjunto de casualidades inexplicables.

  8. Anonymous dice:

    perfecto… su resumen me ayudo con mi tarea… gracias!!!!!!

  9. .______. dice:

    Muy bueno este Articulo me ayudo a hacer mi tarea Garcias

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