El "audioscopio": haciendo zoom en el sonido entre cientos de personas

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Si has estado en un lugar con cientos de personas gritando y hablando a la vez, sabrás que en esas condiciones es difícil escuchar a alguien que está justo a tu lado. En esas condiciones, por ejemplo, en mitad de un partido de basket… ¿es posible oir lo que habla el entrenador que está en la otra punta? ¿Locura? No, tecnología.

El Audioscopio, de SquareHead.

El “audioscopio” (audioscope en inglés) es el último y sorprendente desarrollo en tecnología de procesamiento del sonido. Desarrollada por la empresa Noruega SquareHead, líder en desarrollo de arrays de micrófonos, este invento está enfocado a un mercado muy suculento: los deportes.
La idea a nivel de procesado de señal es relativamente sencilla: se dispone de un array circular con gran cantidad de micrófonos independientes (300 en este modelo), en un lugar conocido (el techo del estadio). Junto a los micrófonos, una cámara panorámica captura una imagen de todo el estadio y se le muestra al operador del Audioscopio.
Seleccionando un punto con el ratón, por ejemplo, al entrenador del equipo local, el software “solo” tiene que calcular una serie de retardos y filtros digitales cuidadosamente calculados de forma que, al desfasar cada uno de las 300 entradas de sonido, se amplifique selectivamente el sonido que venga de la zona de interés, por 300 veces, superando con mucho al ruido de ambiente. Esta técnica es conocida como beamforming:


Beamforming con un array de N micrófonos (fuente)

En resultado, como se puede ver en este vídeo, es espectacular… ¡se puede oir incluso como explota la pompa de chicle del tipo que está al lado del entrenador!
Fuentes: 1 2 3

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