Cuidado con los congresos científicos falsos de WASET.org

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No teniendo bastante con la proliferación de innumerables nuevas revistas científicas «open (=de pago)«, cuyo principal objetivo es el económico por encima de la relevancia técnica, hoy he alucinado al enterarme de lo último en picaresca «académica»: la clonación masiva de congresos científicos.

IEEE_ICARSC_WASET_fake_conference

Ejemplo de un congreso real (izquierda) y su supuesto «clon» (derecha)

 

«Congresos piratas»

 

La técnica usada es sencilla: se crean páginas webs con apariencia seria para decenas de congresos cuyos nombres y siglas coinciden exactamente con los de otros reputados eventos internacionales, con la esperanza de que Google los muestre al incauto investigador cuando busque los congresos por el nombre. Se pone un deadline casi idéntico al original y se presenta un program committee cuyos miembros parecen no saber ni que aparecían en ellos, como podéis leer en los textos que enlazo abajo. Lo que me desconcierta es que parecen emplear siempre una ciudad distinta a la del congreso. Supongo que así podrían alegar en caso de denuncia que realmente es otro congreso… y todo ha sido una coincidencia.

A los que tenemos un mínimo de experiencia en un campo es difícil que WASET nos la cuele porque al fin y al cabo… ¿quiénes son WASET? ¿Acaso los conocías? Hasta tienen redirigida su web en Wikipedia para que te lleve a una ciudad homónima y así dificultar encontrar más información sobre ellos.

Cuando un investigador busca un congreso, conoce quiénes son las entidades organizadoras habituales, así que desconfiaríamos al no ver los logos conocidos en la web del «congreso pirata». Pero siempre habrá investigadores nuevos en un campo que podrían caer en el engaño.

¿Llegan a celebrarse realmente estos congresos?

Esa es una pregunta interesante, y que aparentemente tiene una respuesta negativa hasta donde he podido averiguar. De hecho, recomiendo leer el relato de este estafado (¡ya en 2010!) que transfirió 450 € a una cuenta de Dubai para luego encontrarse con que la web para realizar el registro en el congreso le mostraba invariablemente un mensaje de error. Tras intentar contactar con los organizadores durante semanas, acabó dando los 450 € por perdidos… Por cierto: ¿Os imagináis la odisea que podría representar justificar este gasto en una Universidad española? Me dan sudores de pensarlo…

Personalmente, me he enterado de esta historia por el siguiente mensaje de indignación recibido hoy de parte de los organizadores de un congreso:

Many of you may have already realized that there seems to be another conference in Instanbul, in similar dates, with the same name and acronym, organized by an institution called WASET.

To our deepest regret and concern, this is a clear case of conference plagiarism. The WASET institution does not seem to be guided by scientific principles and has set up this conference where most, if not all, committee members do not even know their names are there. The text used for objectives, submissions, proceedings, special journal issue, is completely generic and equal for all WASET conferences, where they simply replace the name tag, in this case, [xxxx]. We are very sorry with this confusion and we sincerely hope this won’t hurt our conference.

We look forward to your contributions and to see you in [xxx].

 

Si queréis leer más casos, aquí informan de otro caso en 2013 sobre el «pirateo» del congreso ICANN (redes neuronales).

En fin, espero que esta entrada le sirva a todos los que busquen información sobre WASET porque algo ya les huela a chamusquina, pero me da que poco más podemos hacer para evitar este comportamiento tan poco ético por parte de algunas organizaciones.


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