Investigadores japoneses construyen "grúa" milimétrica de cristal impulsada por luz

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En un reciente artículo, los investigadores japoneses Masakazu Morimoto y Masahiro Irie han demostrado la posibilidad de convertir energía luminosa en movimiento de una forma práctica.

(click para ampliar)

Para ello, han estudiado el comportamiento de una aguja formada por cristales de un cierto compuesto que tienen una curiosa propiedad: bajo luz ultravioleta (UV), la red molecular sufre un estrés (parecido a las fibras musculares de los animales) y generan un trabajo, doblando la aguja en la dirección de la luz y emitiendo una luz azulada. Al iluminar la aguja con luz del rango visible, la aguja deja de emitir luz y vuelve a su estado inicial:

La aguja se dobla de forma reversible al ser iluminada con luz UV y con luz visible.
Las potenciales aplicaciones de este efecto a la construcción de micromáquinas, aparatos de manipulación celular, etc… ya ha sido puesta de manifiesto por los autores en su artículo.
Para demostrar el (relativamente) gran trabajo de que es capaz esta aguja, los científicos muestran cómo una aguja de 1-5mm, 10-50 micras de ancho y 0.17mg de peso es capaz de levantar una esfera metálica de 2mm, 614 veces más pesada que ella:
La aguja levantando una bola metálica de 2mm.
La estructura cristalina resulta ser muy resistente, ya que tras más de 250 ciclos de deformación y recuperación no han observado ningún daño evidente en ella.
Referencias: 1 2

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