Vitaminas B1,B2,B3,B5,B6… ¿por qué se perdió la B4?

Las vitaminas son sustancias químicas esenciales para la vida pero que el cuerpo no es capaz de sintetizar a partir de otros compuestos. Por eso, es obligatorio tomar una determinada cantidad de ellas a diario.
¿Cómo se nombran éstas sustancias? ¿Qué son exactamente? ¿Por qué hay huecos en la secuencia de sus nombres? El post de hoy intenta responder todo ésto de forma asequible y sencilla.
Bajo la genérica definición de “sustancias químicas esenciales para la vida pero que el cuerpo no es capaz de sintetizar” se incluyen distintos tipos de moléculas: “vitaminas” no es un término tan específico como por ejemplo “proteínas”.
Pero hay aún más genericidad: cuando hablamos de una “vitamina X” en realidad lo que se nombra es una actividad X concreta dentro de algún proceso bioquímico en el cuerpo. Para cada “actividad” pueden existir una o diez sustancias distintas que la activen, por los que todas ellas se llamarán informalmente “vitaminas X”.
Hablando con propiedad, cada una de dichas sustancias realmente se llaman provitaminas, y todas ellas son capaces de acoplarse a una determinada enzima (no activa) que, gracias a la pequeña modificación en su estructura tridimensional causada por las cargas eléctricas de la provitamina, adquiere, ya sí, su capacidad de catalizar una determinada actividad.
Un ejemplo. La vitamina A, continuamente necesaria para que nuestras células de la retina sean capaces de ver los colores puede suplirse ingiriendo un compuesto orgánico llamado retinal. Pero si tomas beta-caroteno, también estás tomando vitamina A, al ser el cuerpo capaz de procesarla para realizar la misma función que el retinal.


Estructura 3D del Retinol, provitamina de la vitamina A


necesaria para que funcione nuestra visión (fuente)

Sobre los nombres de las vitaminas, éstas se nombraron (casi siempre) por orden de descubrimiento: A, B, C, D, …
Pero la bioquímica es una disciplina compleja y lo que se creía que era una sola vitamina, la B, acabó revelándose como toda una familia de sustancias distintas que realmente jugaban diferentes roles en el metabolismo celular, por lo que se les asignaron nombres individuales: vitamina B1, B2, B3, B4, B5, etc…. Forman el llamado grupo B de vitaminas.
Necesitamos tomar la vitamina B5 (presente en casi todas las carnes), y la B3 (presente en multitud de alimentos). Pero como dice el título no verás en ningún sitio que se menciona la B4. La razón de este hueco, y algunos otros, es que algunas sustancias dejaron de ser vitaminas cuando se descubrió que, contra lo esperado, sí que eran sintetizadas por el cuerpo. Es decir: la denominación de “vitamina” se puede perder.
Y el de la B4 no fue un caso aislado. La misma historia ocurrió con las antiguas vitaminas B8, F, G, H, etc…, degradadas de categoría a lo largo del siglo XX según el conocimiento científico científico ha ido avanzando.
A día de hoy, quedan 13 vitaminas que mantienen su estatus: A, B1, B2, B3, B5, B6, B7, B9, B12, C, D, E, y K1.
Para leer más: 1, 2, 3

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Publicado en: Ciencias de la vida Etiquetado con: ,
  • http://www.blogger.com/profile/10249329471372455483 Jose

    “Pero la bioquímica …. vitamina B1, B2, B3, B4, B5, etc…. Forman el llamado grupo B de vitaminas.”
    Si que la nombras, al menos tu ;)

  • http://www.blogger.com/profile/04450377732634807411 Jose Luis

    Touché! Bueno, asumimos que el post en sí no cuenta ;-)

  • http://www.blogger.com/profile/15694997906731565872 Carnicero Líder

    Puto spam de vodafone, está por todas partes en los blogs. A ver si borrais los comentarios del SPAM de vodafone, que no aportan nada y no me extrañaría que fuesen automatizados.
    Es la segunda empresa más timadora en españa por detrás de timofónica, yo escapé de ellos hace poco, no contratéis nada de estos spameadores.

    Respecto a la noticia, no tenía ni idea… pero me gustan estas noticias sobre ciencia… siempre he tenido curiosidad por saber mitos sobre las vitaminas (lo de que se “vuelan” en los vasos de zumo, lo del remedio “panacea” de la vinamina C, etc…). Podrías hacer un artículo sobre ello.

  • http://www.blogger.com/profile/04450377732634807411 Jose Luis

    @Carnicero: Ya está borrado. Últimamente en cada entrada me sale uno, seguro que es un bot…

    Tomo nota de tu idea para el futuro, gracias ;-)

  • Anonymous

    gracias espero q 100mpre estes

  • Anonymous

    10000 gracias tttttttttttttttttttttttttttttttttttttttttttttttttttttttttttttttttttttttttttttkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm q dios los bendiga 1000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000 adiossssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssss

  • Anonymous

    mulas los q no creen en goglee

  • Anonymous

    ustedes tambien aburren con cada vez q comentamos para saver si somos rrobots solo muladas son

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