Neutrinofobia: La física que no vemos y la necesidad de señalar culpables

Hoy me han sorprendido todos los medios de comunicación de España con la noticia de que un juez ha otorgado a una trabajadora una “incapacidad permanente y absoluta” por “hipersensibilidad electromagnética y ambiental” (1,2,3). Desde luego, el auto es noticiable.

Lo que no dicen todos los titulares es que aparte de la extraña dolencia, la paciente sufría fatiga crónica, celiaquía y fibromialgia, con lo que la sensibilidad al electromagnetismo prácticamente quedaría como una causa más para su incapacidad, no la principal como parece tras ver la noticia en el telediario.

Hecho este apunte, necesito expresar mi opinión sobre esta enfermedad moderna, que parece afectar a la paciente cuando un “vecino habla por el móvil” o pasa “un autobús con wifi por la calle” (sic).

Otra forma de ver el método
de doble ciego (fuente)

Existe un método fundamental en ciencia que se llama el método del doble ciego y que sirve para descartar que un determinado síntoma se deba a efectos psicosomáticos, es decir, a efectos de estrés o psicológicos. No es que por eso sean menos graves los síntomas, pero no me parecería bien decir que el vacío bajo los pies provoque naúseas porque a ciertas personas le den vértigo las alturas, en el mismo sentido que decir que una bacteria provoca úlceras del estómago.

Ni siquiera el síndrome de intolerancia química múltiple (más común que este caso electromagnético) está reconocido por la OMS como enfermedad debido a la falta de consistencia de las pruebas de causa-efecto entre agentes químicos y los efectos en los pacientes. El doctor en farmacología E. Gots escribió en una revista especializada:

“El fenómeno de las sensibilidades químicas múltiples es una manifestación peculiar de nuestra sociedad tecnofóbica y quimifóbica. Ha sido rechazado como una enfermedad orgánica bien establecida por la Academia Americana de Alergias e Inmunología, la Asociación Médica Americana, la Asociación Médica de California, el Colegio Americano de Medicina y la Sociedad Internacional Reguladora de Toxicología y Farmacología.”

J. Toxicol. Clin. Toxicol. 33 (2): 111–3. doi:10.1080/109158199225107

A priori no descarto que realmente sí que existan algunos efectos reales en casos concretos (líneas de alta tensión, radares, etc.) pero sólo me los creeré cuando se presenten pruebas de doble ciego contundentes, y hasta ahora los únicos casos que salen en los medios hablan de “sensibilidades electromagnéticas” en términos muy vagos, sin entrar en espectros, frecuencias o tipos de modulaciones (¿ondas continuas o pulsadas?) que me obligan a inclinarme más hacia la hipótesis de un origen psicosomático de los síntomas.

Es probable (en mi opinión de no experto en farmacología ni toxicología) que los síntomas sean causados por cualquier otra causa, y sea el paciente, en su necesidad de atribuirlos a algo externo, el que lo achaque a algún elemento que vea y al que sienta desconfianza. Pongo en negrita el “vea“, porque hay estudios sobre sensibilidad química en los que la reacción negativa del paciente sólo se da cuando es consciente de que existe algún elemento químico, no teniendo la más mínima reacción cuando al compuesto se le quitaba la componente de olor (de hecho, hay quien piensa que la enfermedad puede ser una especie de “alergia” o respuesta exagerada a olores).

Esta historia no es nueva. Ya en los años 50 o 60 la gente tenía miedo a los hornos microondas, existiendo incluso hoy día teorías de lo más variopintas como que el agua hervida en microondas es tóxica. Hoy día, son las antenas de móviles los últimos elementos a los que la gente tiene miedo, incluso cuando viven justo en las direcciones de menor radiación lejos de los lóbulos principales (Migui lo explicaba muy bien hoy).

Así que harto de que la gente siempre parezca tener miedo “por modas” a las mismas cosas, hoy me propongo alimentar un poco más esos miedos a lo invisible y, con suerte, crear nuevas enfermedades 😉

Ahí van:

1. Neutrinos

Aparte de los rayos visibles del Sol, y de algunos invisibles como los UVA o UVB conocidos por casi todos, nuestra estrella también emite una cantidad ingente de una extraña partícula llamada neutrino. Mira la punta de tu dedo, e imagínate los 60 mil millones de neutrinos por segundo que están atravesándolo ahora mismo a casi 300.000 kilómetros por segundo, llegando disparados desde el núcleo del Sol. Y no creas que por ser de noche nos libramos del bombardeo: las partículas atraviesan la Tierra casi sin esfuerzo y nos atraviesan saliendo del suelo.

Primera detección de un neutrino en 1970.

Pero precisamente esa propiedad de atravesar la Tierra de punta a punta sin casi enterarse debería decirte mucho de lo inócuos que son al atravesar nuestro cuerpo.

2. Rayos cósmicos

Aunque el cielo esté despejado, y no se oiga tronar, pueden estar cayéndote rayos. Se trata de pequeñas partículas que a menor o mayor velocidad vienen desde las profundidades del cosmos y chocan con nuestra atmósfera, generando una cascada de reacciones nucleares en cadena.

A la superficie nos llegan pocos, pero cuando viajes en avión a 10Km de altura, piensa que estás recibiendo una dosis extra de radiactividad por esta causa.

“Neil Armstrong, Michael Collins y Edwin Aldrin se dirigían a la Luna a bordo del Apollo 11 para poner el pie en ella por primera vez en la Historia.
Pero durante 8 días, al igual que muchos otros astronautas en sucesivas misiones, estuvieron viajando por el espacio protegidos solamente por las finas paredes de los módulos espaciales. En ese tiempo, todos experimentaron algo que en los primeros tiempos no se atrevieron a contar por miedo a que creyeran que tenían algún problema: muy a menudo, veían “flashes” de luz, como pequeños destellos. Incluso con los ojos cerrados.”

(lee más de esta historia que conté hace años)

3. Plomo en el aire

Cada vez que respires en tu casa, piensa que a buen seguro estarás tragando partículas de plomo. Es solamente otro efecto más de la radiactividad que nos rodea, como también conté hace tiempo.

4. Te desintegras

Cada minuto, cientos de átomos de tu cuerpo, parte de tu carne, sangre y vísceras, se descompone por radiactividad. ¿Cómo se puede uno proteger ante eso? No se puede.

En fin, son sólo cuatro ejemplos escogidos casi al azar, pero espero haber transmitido la idea de que estamos continuamente rodeados de fenómenos físicos invisibles de lo más extraños, y no necesariamente por ello nos tienen que afectar de maneras significativas.

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  • INF

    Creo que voy a imprimir esta página y pegarla por toda mi ciudad. Es un gusto leerte 🙂

    Por favor, si puedes lee esta noticia:
    http://www.powernoticias.com.ar/index/noticias/generales/item/4238-vecinos-del-norte-de-goya-se-manifiestan-en-contra-de-la-instalaci%C3%B3n-de-antenas-de-telefon%C3%ADa.html

  • Muy buen post, y gracias por la mención. Lo comparto 🙂

  • Aprovechando que aquí no se puede votar negativo los comentarios, aprovecho para decir que creo, CREO, que este artículo cojea. Compara unas radiaciones con otras intentando establecer una analogía que no tiene mucho sentido y no llega a explicar por qué la hipersensibilidad electromagnética apesta a chorrada. Supongo que será buen artículo para quienes no tengan ni idea, pero para quienes ya sabemos algo se nos queda un poco corto.

    Y aprovechando lo de “Es probable (en mi opinión de no experto en farmacología ni toxicología) que los síntomas sean causados por cualquier otra causa” yo especulo que tal vez pueda deberse a sonidos de muy alta frecuencia provocados por cacharros eléctricos, porque haberlos sí que haylos y esas frecuencias son solo escuchadas por algunos. Es solo una especulación sin ninguna base de nada, aviso XD

  • Espero no haber parecido ofensivo, hago +1 🙂

  • ¡Gracias INF y Migui!

    @DemonDary: No, aquí no se vota negativo ni se censura a nadie 🙂

    Me parece que has entendido algo que no era, ya que en ningún momento comparo radiaciones de ningún tipo. Los rayos cósmicos o de neutrinos los pongo simplemente como ejemplos de cosas invisibles ante las que alguien podría también desarrollar fobias.

    Y sí que comparto contigo la opinión de que sonidos de bajas y altas frecuencias (para redes de alta tensión y repetidores de telecomunicaciones digitales, respectivamente), inducidos por electromagnetismo en la cabeza o en general en el cuerpo, sí que podría ser la causa de algunos dolores de cabeza, etc…

    Por eso mismo digo lo de “A priori no descarto que realmente sí que existan algunos efectos reales en casos concretos…”. Lo único que pido es que, además de un mecanismo físico plausible, un efecto debe verificarse experimentalmente con doble ciego, y no parece que las pruebas den resultados coherentes ni para la hipersensibilidad química ni la electromagnética.

    Un saludo

  • Algún hipocondríaco empezará a notar picores en todo el cuerpo gracias a lo que acabas de poner sobre los neutrinos xDD

    Buena entrada 🙂

    Saludos!

  • Si no recuerdo mal, en su día me explicaron que los primeros microondas no se paraban al abrir la puerta ya que se usaban como hornos tradicionales en los que la mujer aderezaba la comida mientras se cocinaba. Quizás este comportamiento produjo alguna quemadura o efecto que a modo de leyenda urbana, se extendió entre la población americana.

    No sé si la historia será cierta, pero podría ser uno de los motivos a esos miedos que comentas al principio del artículo.

  • How

    Que sepas que me la has puesto dura.

  • Estoy de acuerdo con lo de los neutrinos, el plomo, los rayos cósmicos, el método científico y demás.

    Comentarte solo una cosa.

    Los enfermos de SSQM, síndrome de sensibilidad química múltiple, como su nombre exacto indica, tienen hipersensiblidad, principalmente, a los productos químicos (generalmente debida a una larga exposición – sobreexposición).

    Si ves, por ejemplo, el enlace de la wiki:

    http://es.wikipedia.org/wiki/S%C3%ADndrome_de_intolerancia_qu%C3%ADmica_m%C3%BAltiple

    pone disolventes, perfumes, detergentes, pesticidas, etc etc.
    las manifestaciones de los enfermos de ssqm para que se reconozca su enfermedad se hacen con mascarillas para evitar respirar los componentes que les enferman de manera tan extrema y se pide a los familiares y simpatizantes que, por favor, acudan a las manifestaciones sin perfumes y sin maquillaje (por poner un ejemplo).

    no son un colectivo cuya “misión” principal sea hacer desaparecer las torres de telefonía móvil, como todo parece indicar en este artículo.
    son personas hipersensibles a todos los químicos que nos rodean y que a todos nos afectan de mayor o menor manera, pero que a ellos simplemente les destrozan.
    como tu bien dices, es posible que los sonidos de bajas y altas frecuencias blablabla produzcan algún tipo de dolor de cabeza, etc, EN PERSONAS NORMALES, pero no sabemos que pueden hacer en personas hipersensibles, a las que prácticamente todo les afecta, por eso se les llama “alérgicos totales”.

    no te centres en la anécdota de la noticia.
    porque créeme, haces un flaco favor a todas esas personas que tanto y tanto sufren. es una enfermedad cuya etiología es muy complicada (como pasó en su momento con la FM y el SFC) y debemos seguir investigando, no confundiendo ni menospreciando.

    ah, la ssqm no es enfermedad en España, pero Alemania, Japón, Suecia, etc sí la consideran. Países que fueron pioneros con la FM y la SFC.

    busca un poco de información real de la ssqm y verás lo que es. o habla con personas afectadas (si quieres, que tengan estudios científicos, que sean ateos y todo lo que tu quieras y te quedas más tranquilo). verás que el asunto no es tan sencillo como lo pintas 🙂

    http://www.lavanguardia.com/vida/20110408/54137988027/j-fernandez-sola-la-sensibilidad-quimica-multiple-es-una-enfermedad-compleja-no-se-puede.html

    http://www.elmundo.es/elmundosalud/2008/05/27/biociencia/1211918059.html

    pd. sigo tu blog con asiduidad y me gusta un montón, le doy tela de publicidad ^_^

  • Hola Lori,

    Lo primero gracias por dedicar tiempo a explicar tu opinión tan bien y dejar enlaces, no sólo la opinión 🙂

    Espero que no te haya ofendido el tono claramente medio sarcástico del “neutrinofobia”, pero sinceramente prefería usar un tono más cerca del humor para hablar del tema.

    Si me conocieras en persona sabrías que soy excéptico, mucho, pero no tengo la mente cerrada y creo siempre tener la razón ni mucho menos.
    De hecho, de lo primero que suelo dudar es de todo lo que creo, y así me va jeje. Lo que quiero decir es que espero que hayas notado en el texto que dejo totalmente abierta la puerta a que existan causas fisiológicas reales para todos estos afectados, pero que aún no se hayan aclarado ni los investigadores.

    Que más o menos paises reconozcan la enfermedad realmente no es significativo para mí: yo sí creo que algo les pasa, obviamente, no pienso que lo hagan para llamar la atención.

    La única cosa que pongo en duda es que realmente los agentes químicos o la radiación per se sean los patógenos. No tengo tiempo ahora de buscarlo, pero como digo arriba leí un estudio clínico en el que si los agentes químicos les quitaban el perfume los enfermos no empeoraban, lo que hace pensar que realmente pueda ser una especie de asociación que la persona va haciendo entre una sensación y una reacción (el mismo doctor del enlace que pones de La Vanguardia parece pensar algo parecido).

    En resumen: que espero no haber ofendido a nadie. Si se lee entre líneas, creo que se ve claramente que solamente ataco la poca profesionalidad de los medios de comunicación, de algunas empresas que se aprovechan de estos casos, y quizás de algunos investigadores, para asociar causas y efectos sin tener pruebas científicas bien fundadas.

    Un saludo, y gracias por seguir el blog!

  • Buen post…felicidades.

  • Acabo de descubrir que tengo hipersensibilidad a los neutrinos. ¡NO! Necesito urgentemente que me concedan la incapacidad absoluta y permanente. ¡¡Rápipoooo!!

  • Magnífica entrada (no apta para hipocondríacos).

    Saludos y enhorabuena por el blog.

  • F

    Pues mira, no te tomes a broma los neutrinos. Mira esta noticia:

    http://inciclopedia.wikia.com/wiki/Incinoticias:Los_neutrinos_podr%C3%ADan_ser_multados_por_exceso_de_velocidad

    Espero que haya un castigo ejemplar contra los neutrinos que han incumplido el límite de velocidad y que les quiten el carnet de conducir.

    Además los neutrinos son astutos y escurridizos y encima se quedan con parte de la energía de la desintegración beta.

  • La fobias, la industria farmacológica, todo nos lleva a vivir en estado de alerta continuo.

    Pero recuerda que si un paranoico se siente perseguido no quiere decir que realmente no esté en peligro.